苹果被纽约学生索赔10亿,面部识别这回闯祸了

苹果最近又摊上事儿了,但这次既不是与商业竞争对手,也不是和政府机构,而是被美国一名18岁青年告了,并且提出的是高达10亿美元标的的一桩诉讼。


  • 苹果又惹上官司了


日前,根据彭博社的报道,18岁的美国纽约学生奥斯曼·巴赫(Ousmane Bah)因非法逮捕起诉苹果公司。他表示自己去年11月在纽约的家中逮捕,被指控从一家苹果商店内盗窃,但逮捕令中却包括一张不像他的照片。



这位奥斯曼同学表示,其中一项指控他的盗窃案发生在去年5月31日,有价值1200美元的商品被从苹果零售店窃取,而当时他正在曼哈顿参加毕业舞会。当然,伪装不在场证明加变妆再去犯罪确实有一丝可能,毕竟《名侦探柯南》中的各种高智商犯罪者,以及《碟中谍》中的伊森·韩特,都不止一次的展示了这些神奇的技术,但问题是这位奥斯曼同学仅仅是名普通的美国高中生,电影和动画片中的情节复现的可能性实在是太小。



这当中到底发生了什么,是美国警察也患上了“脸盲症”吗。有消息称,这次的问题出在了人脸识别系统上,奥斯曼表示在去年毕业舞会前丢失了一张没有照片的学生证,怀疑是小偷盗走了这张学生证,证件上有他的姓名、地址和其他个人信息,因此被小偷在苹果零售商店内冒充了他本人,而苹果在使用面部识别技术追踪时,可能错误的将嫌疑犯的脸自动识别为巴赫。


  • 面部识别并非百试百灵


What?这种低级错误也能犯。事实上,这事还并不罕见,或者说比“逃犯克星”张学友演唱会这种情况要常见的多。但需要注意的是,往往在公共场所使用的面部识别技术,并不是在iPhone X及其后继机型上Face Time这种3D人脸识别,而是比较常见的2D识别。这种看似非常高端的面部识别技术,实际上是由人脸检测——人脸对齐——人脸识别几个步骤所组成。



在最理想的状态下,当你进入苹果零售店或者张学友演唱会现场,高清摄像头就会从输入的图像中检测并提取面部信息数据,然后通过检测人脸五官关键点的位置,再判断人脸角度,并把各种倾斜成不同角度的人脸摆正,最后将人脸数据转换成表征人脸特质的特征值,将待识别的人脸与数据库中的相关数据进行比对,用算法衡量两个人脸之间的相似度。



但是在实际运用过程中,是有许多问题要克服的。首先,以1080P 30帧的高清摄像头为例,其码流可达4M/秒,以这个标准存储1天累积的数据量是340GB,一个苹果零售店放10个摄像头就是近3.4T,而且对已存储的文件的检索、读取、遍历,都是极为消耗运算资源和IO的。所以即使有高清摄像头,大多数情况下也不会按照最高标准去存储,这就可能会导致画质的大幅降低。


再者,以CNN卷积神经网络技术为基础的机器学习确实非常给力,应用在手机AI等领域也相当成熟,但问题是在从各种干扰因素之下,还原到摆正的人脸就会积累偏差,再提取人脸特征值时,表情变化和饰物遮挡又会进一步的放大偏差值。



比如说,此前在对亚马逊面部识别系统Rekognition的测试中,这一系统就将28位美国国会议员错误地识别为涉嫌犯罪的被捕者;此外,Google Photo应用中出现的错误,将两名黑人的照片标记为“大猩猩”;又比如说,面部识别系统将公交车上格力广告中出现的董明珠,识别为闯红灯的路人。


董小姐能一笑而过,这位身心受创的奥斯曼同学似乎并不打算善罢甘休。这名同学的律师在声明之中表示,”由于苹果的疏忽,巴赫被指控在多个州犯有多项重罪。 在此之前,巴赫先生从未面临法律指控或与执法部门有任何冲突。 由于被告的疏忽,Bah先生遭受了严重的伤害,这次逮捕让他感到羞辱、害怕”。确实,人在家中坐锅从天上来,这种感觉并不好受,于情于理都是应该得到赔偿的。


  • 浓眉大眼的苹果也在窥视用户隐私?


为什么要苹果来赔偿呢?因为是苹果最初声称没有监控视频,但最终还是拿出了视频,将错误的信息提供给了警方,用来追捕嫌犯,最终使得这名可怜的同学被逮捕。在这起针对苹果的诉讼中还进一步写道,在监控视频和一名警探证词的支持下,纽约和波士顿的地方检察官已经撤销了对奥斯曼的指控。而这也是因为一位名为John Reinhold的警探注意到,在曼哈顿一家苹果零售店被盗的监控视频中,嫌疑人看起来“一点都不像”奥斯曼·巴赫。



这名警探在接受采访时表示,苹果的安保措施会使用面部识别技术来识别嫌疑人。但与此同时,苹果公司发言人也表示,该公司没有在门店内使用面部识别技术。


到底谁在“说谎”,答案显然概率是苹果了。从起诉书的第二被告Security Industry Specialists就能得到解答,这是一家位于美国的知名安全行业公司。虽然这家公司的官网上没有将苹果列为客户,但有证据显示双方的关系密切,SIS公司的2016年员工手册上,也将苹果列为了客户。



确实,苹果可能并未使用面部识别技术来甄别顾客,但是SIS公司可能这样在做。巴赫在一份警方的报告中发现,SIS公司的防损员声称,在位于波士顿的苹果零售店监控视频中发现他在偷Apple Pencils。


苹果公司坚决不认的理由其实也并不复杂,用前苹果零售业务高级副总裁、一手操办Apple Store的Ron Johnson的表示来说,Apple Store是“我们的目标是创造一个人们喜欢呆的地方”。显而易见的是,苹果用透明前景玻璃、嵌入式顶灯到排成队列的桌子,这些专属标志想要营造的就是一种特别的氛围,但是绝大多数顾客肯定不希望在未经同意的情况下,自己的人脸数据被苹果收集。



更为致命的是,苹果一向将隐私作为自家引以为豪的特色,CEO库克此前在讥讽扎克伯格的时候宣称,“我们关心用户体验,绝对不会进入用户的私生活。对我们来说,隐私是人权,这是一种公民自由。苹果一直一来就是这么做的”。而且在今年的CES上,虽然没有参会,苹果却在会场外竖起了一副巨大广告牌,概述了苹果产品是如何保护用户隐私。紧接着,苹果还推出了一条全新的广告,用幽默的方式描述了在隐私保护上的努力和策略。



这下可好了,一家以隐私保护为荣的企业,却在自己的零售商店内未经用户允许,就收集面部信息,这难道不是当面一套背后一套的做法吗。因此对于苹果来说,赶紧灭火才是真的。当然,按照之前一系列的案例而言,苹果很可能会试图去达成庭外和解,而10亿美元这一数字,大家看看就好。


【本文图片来自网络】


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