曾经小众的工作站为何会成为PC市场新爆点

2020-01-07 10:14:59 分类:爆料 热度:64 评论: 0

虽然新年才刚刚过去没几天而已,但对于消费类电子行业来说,2020年的第一场商战其实已经早早拉开了大幕。是的,随着CES消费电子展的临近,几乎所有厂商都已经开启了新品发布的节奏。不过与往年“电竞”及“游戏”类产品充斥会场的情况不同,2020年的PC市场似乎终于迎来了一个新的热点:工作站

工作站火了,它已经成为PC厂商的香饽饽

何谓工作站?宽泛地来说,就是那些用于重负载持续计算和图形设计编辑任务的专业电脑。与传统意义上的“高性能PC”或者“游戏电脑”相比,工作站首先是对CPU多任务能力、显卡渲染性能、内存和存储容量都有着更高的要求,在性能上更胜一筹。其次作为专业的内容创建或者计算工具,工作站在整体的品质设计上也有着高得多的标准。举例而言,假使普通的家用电脑会按照每天使用8小时,每周用5天的前提来设计耐久度,那么工作站基本上就是以“能保证五年持续不关机运作”这样的极端情况,来设计和制造了。

曾经小众的工作站为何会成为PC市场新爆点-智能家庭

也正因为如此,自上个世纪80年代以来,“工作站”从来都是个人电脑行业在性能和质量两方面的翘楚。而这不仅代表着它们技术先进、规格全面,更意味着在以往漫长的几十年间,“工作站”往往都是只有少数头部PC品牌才愿意生产,也大多只面向企业或极少数个人销售的高价小众产品。

曾经小众的工作站为何会成为PC市场新爆点-智能家庭

然而就在最近的一段时间里,“工作站=小众产品”的情况似乎突然迎来了改变。比如,联想近日就一口气发布了三款显示器、一款台式电脑、四款笔记本电脑和一款一体机,其中三款显示器、一款台式机,和两款笔记本电脑产品,都属于刚刚推出的Creator系列工作站产品线。而华硕则早在去年底,就一口气推出了包括28核旗舰主板、迷你台式机、超高性能新设计笔记本以及专业级游戏制作显示器在内的多款工作站新品,还专门在官网上开设了“ProArt”工作站产品专区,并且在2020年的CES展前,他们又专门加推了一款采用至强处理器的顶级设计本ProArt Q17。

而宏碁方面同样是在去年年末开设了定位艺术设计的ConceptD工作站产品线,在今年的CES展前,他们同样带来了采用创新铰链设计、内置Quadro RTX5000显卡的ConceptD 7 Ezel Pro创作变形本,号称“超便携Studio”。除此之外,诸如微星甚至机械革命这类此前在游戏电竞PC领域大名鼎鼎的品牌,也都纷纷在自家的新品中引入了“工作站”或者“设计型PC”的元素。

从这些PC厂商的动作我们不难看出,“工作站”或者说“创作型PC”如今毫无疑问已经成为了新的市场亮点。那么问题就来了,为什么曾经冷门的这类产品,会突然一下子就“火”了呢?

视频博主的走红,让专业设备的需求不再“小众”

工作站PC走红的原因,首当其冲还是要归功于消费者的需求今非昔比。或者说得更具体一点,要归功于视频网站以及独立游戏开发近年来的崛起,以及传统家用和游戏PC在专业内容创建上的乏力表现。

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支持8K视频拍摄的努比亚Z20手机

众所周知,对于当今的手机无人机运动相机或者是单电及单反来说,4K分辨率视频的拍摄早已是基本技能。但拍完之后编辑起来的时候,大部分家用电脑糟糕的存储带宽和有缺陷的重负载稳定性就表露无遗了。试想一下,如果你辛辛苦苦地剪好了一段视频,结果最后压制的时候系统卡死了/软件崩溃了/机器蓝屏了,那会是什么感觉?

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除此之外,稍有经验的视频制作者、摄影达人或者图片绘师都知道,普通家用电脑的显示器其实根本就不能用于视频制作或者绘图之用。这首先是因为它们的色域,也就是显示色彩丰富度的能力严重不足,会导致优秀的相机/手机拍摄出的视频无法正确显示出全部的色彩,进而对编辑者造成误导。

其次不管是家用显示器、普通笔记本的屏幕,还是那些“电竞显示器”,较差的色准也是硬件上难以回避的缺陷。因此这就意味着如果使用这些设备进行视频编辑,就可能导致视频作者自己精心调制的、在自己电脑上看起来没问题的颜色,到了观众的电脑和手机上却变得难看无比的尴尬事情。

正因为如此,在硬件上运用了ECC(错误校验)技术,能够大幅提升重负载稳定性的工作站电脑,以及采用更高品质的广色域面板,并在出厂前进行每台单独矫正颜色的专业显示器,才会成为当前越来越多的视频创作者、独立游戏开发人、大手子画师“吃饭”的必备工具。毕竟“工欲善其事、必先利其器”的道理,其实大家都懂的。

硬件制造商的提前布局,使专业体验不再高高在上

我们说到了工作站对于它的用户来说是“吃饭工具”,这其实从某种程度上也解释了工作站类设备的“性价比”问题。与普通家用电脑及游戏设备“性价比”=性能/价格不同,工作站设备因为本身就是用来工作、用来创造内容、产生价值的产品,因此它的用户更多的是将其视作了一种必要投资,以及一种必然能带来回报的投资。

道理虽然是这样,但老话说得好“一个便宜三个爱”。对于如今的工作站PC来说,它们的爆红固然是因为自媒体时代创造出了更多的消费需求之故,但也因为此类设备的价格门槛,事实上的确在近年来降低了不少。

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1999年,IBM发布了搭载奔腾III处理器的IntelliStation M Pro入门级工作站,其不含显示器的高配版在当时的售价为2775美元,折合相当于今天的36000元人民币(考虑购买力平价)。而到了现在,在国内的电商平台上一台定位相似(采用高端民用处理器)的工作站笔记本电脑,就已经只需要7000多元就能买到了。

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联想最新的Creator系列工作站,定价就相当亲民

不仅如此,由于早早地就注意到了自媒体人、视频制作者、摄影发烧友等群体,对于工作站硬件日益增加的需求。实际上近年来的上游硬件制造商也是有意采取了一些动作来降低“工作站”体验的门槛,比如说Intel的至强W系列处理器、AMD的锐龙线程撕裂者,其实都属于工作站专属的超多核CPU,但它们的价格却比过去的至强白金系列和皓龙、EPYC系列要便宜得多,对应的主板现在也可以经由正规渠道轻易买到。

而AMD的Vega Frontier与NVIDIA的Titan系列,同样也属于兼顾了游戏和专业需求的“两用硬件”,价格上比单纯的专业卡要便宜得多,但在专用驱动的加持下,性能却足以满足一部分专业用户的需求。更不要说后来NVIDIA甚至直接为旗下的RTX显卡开放了专业软件的优化功能,用户只需要安装Studio版驱动,就能直接得到诸多内容创建类软件的加速效果,可谓是将工作站体验的门槛拉低到了极致。

象征着顶级性能与技术的工作站,会成为新的行业增长点?

但无论是对于芯片厂商还是对于电脑品牌来说,赚钱当然才是他们的终极目的。之所以工作站设备在近年来越来越多见、门槛越来越低,除了因为消费者的(创作)需求日益增加,为相应的设备带来了更广阔的市场空间之外,其实也和工作站类PC本身的技术特性、行业地位不无关系。

用来制作游戏的专业游戏显示器——华硕PA32UCG

毕竟无论是对于手机、电脑还是其他的消费类电子设备来说,要想维持行业健康发展,就必须要让技术不断进步。而要想技术能够有持续进步的动力,首先就得要有消费者愿意购买最新、最强的硬件才行。前几年“完成”这项任务的消费群体是游戏玩家,并支撑着PC行业的快速发展和性能急速进步的,也是游戏PC和电竞产业。但随着游戏显卡技术在长达一年多的时间里难有进一步的重大突破,玩家的购买力自然就很难继续被消费了。

幸好这时候5G诞生了,短视频火了,Vlog成为新时尚了,并且恰好工作站PC本身就比游戏电脑定位更高、价格更贵、更能促进顶级设备的销售与尖端技术的发展。因此将其外观设计得更时尚一点、价格定得比过去更低一点,然后再引导一波新的市场热度岂不美哉?

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